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從一家化學工廠大火談起

有時候人們刻意忽略了周遭潛藏的危機,往往只有在發生嚴重、立即的工安事件,才驚覺身邊有不少不安全因素,試問我們知道身邊的工廠、焚化爐有多少危險物質?也許一家化學工廠的災害只告訴了我們亞硝酸鈉毒氣有多危險:因為亞硝酸鈉造成猛烈火勢,人們吸入可能會頭痛、噁心、或嘔吐的輕微中毒症狀。然後呢?儘管這幾十年來隨著台灣經濟奇蹟而起的大小工安事件不斷,又有多少人記得去追問,勞工與社區居民還有我們的土地,多少年之後仍持續承受著病痛與傷害,而資本家與決策者,哪一次真正將這些犧牲與危害考量進他們的建設計畫、經濟政策中?

 

20多年前的印度波帕爾市發生了震驚國際的工安事件,聯合碳化公司(Union Carbide)所隸屬的殺蟲劑工廠外洩大量毒氣外洩,當時造成約八千人死亡,在事件發生之前,公司也一向宣稱其所產生的危害不過是造成人們喉嚨痛,甚至至今仍不願負起外洩事件與造成傷害的所有責任,而這起災害所造成的傷害,陸續造成兩萬人死亡,許多人仍因此深受病痛之苦,也因工作能力之減損而陷入貧窮。

 

再看看更早之前台灣的RCA地下水污染,許多員工因此得到癌症死亡,當地的水層、土壤污染,在多次的整治後,誰也不敢保證沒有健康的危害;高雄煉油廠再傳油槽破裂地下水污染,實際上我們也看到當地居民癌症比例高昇,「測量中的」污染範圍越來越擴大,而附近以地下水灌溉之農作物,也很有可能進入市場,被毒害的人數也許遠比我們想像得多。

 

事實上,現在資本社會刻意忽視的成本:工人的健康與環境,已成為全人類社會的債務,只是沒有人告訴我們,會在多遠的未來,人們連生存都難以維繫。一家化學工廠的大火,除了老闆及周遭工廠會損失多少的金錢,是不是該審視一番生產過程所產生的有毒廢棄物、污染,對我們人類與環境造成多大的損失,而在推展、鼓勵建設,與發展經濟的政策計畫裡,還有多少的「成本」是沒有計算進去的。

(綠色公民行動聯盟理事 劉惠敏) 2005/7/3

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