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颶風的災難不是一場意外

 這次風災損失最慘重的莫過於路易斯安那州,以及該地第一大城市紐澳良,自1901年第一口座油井鑽探開始,這個曾經被法國、西班牙殖民的農業出產重地,搖身成為石化工業的佼佼者,生產全美四分之一的石化產品,也是美國第三大煉油產品生產州,人類在此的農業開發,以及其後煉油廠、核電廠、大型工業的進駐,造就各大企業的財富發展,1988年共和黨便是從紐澳良提名與石化工業、商界關係良好的「喬治.布希」為總統候選人,然而這些財富的累積卻一步步的將這地方推向生態的浩劫、生存的危機。

 

我們很難過的看到首先必須承受環境惡果的,當然不是資本家或政客,而是基層的人民,該州密西西比河沿岸的區域聚集了上百家的石化工廠和煉油廠,主要的港口設施皆是為大企業服務,根據路易斯安那州的環境部門估計,這些設施每年產生10億磅的有毒物質,其中很大一部份被排放到環境中,每年要向地表水排放2800萬磅的有毒廢物,有5500萬磅有毒物質被注入到地下污染物儲藏坑,其中一些會滲入隔水層、部分則侵入含水層,加上港口貿易往來的貨輪、輸油管道石油外洩,這些污染接留入了三角洲濕地,進入墨西哥灣,因此路易斯安那州成為全美第二的有毒污染物排放州,也是癌症病例高漲的地區。

 

    更大的威脅,也就是我們現在看到的災難!百萬人口的紐澳良大部分地區處於河面以下10-15英尺,甚至比海平面還低,為了避免密西西比河洪水以及墨西哥颶風的雙重侵襲,「聰明」的人類建立起一座座堤防試圖與洪水鬥爭,然而這些堤防卻將河流與河床平原切斷,強制河水直接留入墨西哥灣,這作法不但阻擾了大自然本來協助河流改道準備工作,反而加重洪水的氾濫,最終導致南路易斯安那州大面積地區消失於海水中,甚至河水帶著沿途種植穀物的化肥養料跟其他有毒物質,流入墨西哥灣,更是徹底的破壞墨西哥灣海洋生物賴以生存的濕地跟河灣。

 

   有科學家預測,2050年保護紐澳良的沼澤地會消失殆盡,任何一個颶風一來,這地區必定面臨極大的危難,殘酷的是,這樣的恐懼已在我們眼前成真,被譽為地球上最大、甚至比中國長城還雄偉的人造建築物「防洪堤」,不但毫無保衛能力,也成了疏散工作的阻礙。

 

    然而,對於已經一無所有的災民而言,幾乎只能仰賴政府的救災,這個政府代表的可是一個全球最富裕的國家,為什麼連這樣一個國家都沒有預見危機,或是解決危機的能力呢?事實上,這樣的災難絕非意外之事,紐澳良隨處可見疏散路線,有識之士也將其評為「非永續發展城市」之代表,再更近一點來看,全球暖化而引起的氣候變化,也引起美國學界的重視與呼籲,今年六月美國科羅拉多州立大學颶風專家就預測,隨著大西洋海水水溫持續升高,颶風的次數將更將頻繁,今年美國東南沿海地區將發生15次熱帶暴風雨,其中8次將發展成颶風,至少有4次颶風為破壞性強風。

 

而短視近利的產業發展,讓尚有能力解決危機的政府刻意忽視這些問題,跟現在緩慢沒效率的救災一起,將這些災民推向更悲慘的命運,這樣的悲劇還沒結束,而卡崔那颶風也逼迫我們面對一個現實,環境與人類危機的預言,比我們想像中要來的快! 

 

   

綠色公民行動聯盟理事  劉惠敏2005.09.04

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